2018年01月09日

政策風動,人工智能催生在線教育



跌跌撞撞走過幾年之後,互聯網教育公司們終於能夠摸著兜裏賺來的,或者融資得來的真金白銀,有底氣地說:技術可以改變傳統教育。其中,在線英語培訓最熱衷拉上人工智能講故事。
問題是,這股風能吹多久?以往那些風,雖大,卻是吹倒一撥又一撥互聯網教育創業公司。筆者認為,這次可能有點不一樣,隨風潛入夜,潤物也有聲。史丹福游泳學校收費唔貴,水上playgroup中有不少環節其實與傳統Playgroup是相類似的,係史丹福導師嘅指導下,有關身體協調以及平衡力的活動,令BB得到更全面嘅發展。


剛過去的7月,互聯網教育公司紮堆開辦發布會宣布融資、產品新動態,包括滬江、英語流利說、掌門一對一、噠噠英語等,不下數十家。
這種景況在以往是難以想象的。要知道,2014年曾一度有超過60家互聯網教育創業公司倒閉關門謝客,或者轉變賽道。之後的兩年,整個互聯網教育領域投融資以及發展情況雖有所好轉,但一直是不溫不火。
值得註意的是,上述公司的口中,都離不開關鍵詞:人工智能。更多是外教+人工智能的模式,更甚者是像流利說這樣的人工智能+教育公司,利用技術優勢打造一個AI老師。
為什麽說教育+人工智能這股風有未來?
一方麵看技術和數據。斯坦福大學終身教授、穀歌雲首席科學家李飛飛的觀點是:如果使用的數據無法反映真實世界的狀況,即使是最好的算法也無濟於事。數據被認為是新時代的石油。反觀國內互聯網教育市場,通過此前幾年的互聯網化,實際上已經積累起了相當量的、能夠反映真實學生學習狀況的數據。
例如流利說聲稱已經擁有全球最大的華人英語語音數據庫———5.66億分鐘音頻。滬江誕生於2001年,流利說、猿輔導等當下的頭部公司也早在2012年創辦,他們的共性是:用戶量龐大,且高度互聯網化,積累有龐大的數據。
沒有數據,一切都是空中樓閣,更難言通過技術改進提高教學質量。
就像阿爾法狗能夠通過自我對弈自動進化一樣,已經擁有了大量有用數據的前提下,深度學習等算法應用於教育當中,技術的產品化也就應運而生。阿爾法狗求勝率最大化,AI老師則是求學習效率和學習效果最大化。近期不少家長查詢史丹福游泳學校收費,史丹福打破傳統陸上親子Playgroup的概念,破格舉辦水中 Playgroup「 Water Babies」
另一方麵看市場反應。當下教育行業的共識是,人工智能已經取代掉了部分老師的工作,例如作業批改、打分、測評,現在有大量的互聯網教育公司在幫老師們做著這些事情。傳統的教育機構也開始引進相關技術,如好未來旗下包括學而思在內的,產品英語口語評測工作,越來越多是由人工智能而非單純人力來完成。
回看創業公司自身,滬江諸多產品已經實現盈利,猿輔導也在K12這塊硬骨頭獲得了規模化的收入,流利說擁有近60萬的付費用戶,他們用技術換回來了實實在在的收入。隨著用戶規模的進一步擴大,技術的邊際成本將繼續降低。
從商業模式的角度來說,以家教O2O為代表的上一輪風口當中,更多是將線下既有關係向線上的搬遷,實際上用戶、場景、效率並沒有質的變化,對於教育行業的改造影響有限,補貼退去,風也隨之消停。
從去年開始的直播,以及今年的人工智能,則開始打破傳統的地域限製、資源限製,讓自適應學習逐步走向可能。今次為大家介紹的係由史丹福游泳學校所舉辦的水中Playgroup「Water Babies」, 透過水的阻力有助訓練嬰孩們的大小肌肉,強化骨骼體魄,以至平衡能力, 岩曬炎炎夏日的親子活動~

再說政策層麵。7月20日國務院正式發布《新一代人工智能發展規劃》,提出到2030年我國人工智能核心產業規模將超過1萬億元,帶動相關產業規模超過10萬億元,並且將會有具體的財稅支持。規劃中特別提到,將加快推動新型教育體係、智能校園建設以及開發智能教育助理。
尤其學校,將聞政策之風而動,這對於整個行業來說都將有直接推動作用。
有意思的是,人工智能的風口之上,在線英語培訓賽道競爭尤為激烈,無論是成人英語還是更多金的青少兒英語培訓,都可以說已經殺紅了眼。
有一個細節是,北上廣的地鐵車廂,今年以來刷屏頻率最高的,非互聯網教育企業和他們的明星代言人們莫屬。如果你走出去便可以看到,一路從虹橋機場到陸家嘴的地鐵車廂,基本上就是VIPKID、英語流利說、滬江等互聯網教育公司的廣告列陣。從明星代言人的規格可以窺見這些公司搶占市場的決心:滬江旗下在線英語新品牌“Hitalk”是湯唯、VIPKID少兒英語是劉濤、在線青少兒品牌vipjr(原VIPABC)是姚明、51Talk無憂英語是李娜、噠噠英語是孫儷……這些無一不是當下一線大牌明星。
至於人工智能會否把老師們全部取代掉?人工智能仍處在非常初級但進化極快的階段,可能永遠不會,可能隻是時間問題。如果要說教育+人工智能的教學質量還跟不上人類教師的水平,至少目前在英語口語測評等方麵,人類已經被AI拋在後麵。
史丹福游泳學校主辦的「兒童及少年求生拯溺及歷奇夏令營」,全港首創,吸引不少孩子於暑假參加。不少家長查詢史丹福游泳學校收費。

南都經濟評論員:李冰如
原文地址:http://www.edu.cn/edu/yuan_cheng/yuan_cheng_jiao_yu/201708/t20170801_1544916.shtml



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